Former Radio Liberty chief editor calls on RFE/RL president Korn to resign, offers a taste of British humor

BBG Watch Commentary

Leonid Finkelstein is a writer and a former international broadcaster. While still a student in Stalin’s Russia, he served five and a half years in prison and labor camps on a trumped-up charge. Released and pronounced not guilty after the death of Stalin, he became a science writer and then a Moscow magazine editor. He left the USSR in 1966 and worked as editor-in-chief of the Russian Service of Radio Liberty. He also worked in the BBC’s Russian Service for nearly 30 years. His 2001 essay on “Fenya,” criminal and prison slang in Putin’s Russia, can be read online on The Jamestown Foundation website.

Mr. S. Korn,
President,
RFE/RL.
Vinohradska 159A,
10 000 Prague,
Czech Republic

1st November, 2012.

Dear Mr. Korn,

I am Leonid Vladimirovich Finkelstein, 88, British, former RL Russian Service Editor-in-Chief. In 1979 I resigned, then joined the BBC Russian Service. In 2006 retired.

I watched the video of your meeting with the Russians in Moscow and appreciated your difficult position: to face an angry and rude croud. At the end of the meeting, however, I came to the strange conclusion, to say the least. I understood that you simply do not know the ONLY mission of Radio Liberty.

In the presence of the Voice of America, launching another and expensive broadcaster to the Soviet Union in 1953 looked rather illogical. Former Director of Radio Liberty, Francis S. Ronalds , perfectly explained it in his article published in the “Foreign Affairs”. The US Congress, wrote Mr Ronalds, would not appropriate a penny for the radio which would repudiate socialism or teach Russians democracy. The only justification of the existence of RL was the fact that the Soviet Union possessed nuclear weapons . The unpredictable rulers of the USSR may lie to the Soviet population that the US has launched or is about to launch a nuclear strike – to justify their own attack (which actually was attempted later in placing nuclear missiles in Cuba) . Therefore the ONLY mission of the RL was to tell the truth and to assure the Russians that no one would ever use nuclear weapon first against them .

In short, Radio Liberty had to contribute to prevention of nuclear war.

This ONLY mission remains unchanged today – especially when we hear loud sabre rattling from the still unpredictable Kremlin.

As you don’t know this, Sir, I must ask you to resign from your sensitive and important job.

Most sincerely,

Leonid Finkelstein

I may send copies of this letter to the relevant US authorities.

Г-ну С.Корну,
Президенту Радио Свобода / Радио Свободная Европа
Vinohradska 159A,
10 000 Prague,
Czech Republic. 1 ноября, 2012.

Дорогой господин Корн,

Я — Леонид Владимирович Финкельштейн, 88 лет, британский подданный, бывший главный редактор Русской службы Радио Свобода. В отставке — с 1979 г., затем на Русской службе ВВС. С 2006 г. на пенсии.

Я посмотрел видеотрансляцию Вашей московской встречи с россиянами и осознал всю сложность Вашего положения — предстать перед людьми рассерженными и грубыми. Однако к концу встречи я пришел к странному, мягко говоря, заключению. Я понял, что Вы просто-напросто не знаете ЕДИНСТВЕННОЙ миссии Радио Свобода.

При существовании Голоса Америки запускать в 1953 году еще одну дорогостоящую радиостанцию с вещанием на Советский Союз казалось весьма нелогично. Бывший Директор Радио Свобода Фрэнсис Рональдс (Francis S. Ronalds) дал блестящее объяснение этому в статье, опубликованной в “Foreign Affairs”. Конгресс США, написал Рональдс, не ассигновал бы ни гроша на радиостанцию, которая отвергала бы социализм или учила русских демократии. Единственным оправданием для существования Радио Свобода был тот факт, что СССР обладал ядерным оружием. Непредсказуемые советские вожди могли лгать своему народу, будто Америка наносит или вот-вот нанесет ядерный удар, — чтобы оправдать свое собственное нападение (попытка которого и впрямь была позднее затеяна размещением на Кубе советских ядерных ракет). Вот почему перед Радио Свобода стояла ЕДИНСТВЕННАЯ миссия — говорить правду и уверять российских слушателей, что никто и никогда не применит против них ядерного оружия.

Короче говоря, Радио Свобода должно было помочь предотвращению ядерной войны.

Эта ЕДИНСТВЕННАЯ миссия остается неизменной и сегодня — особенно когда мы слышим громкое бряцание саблями из-за стен все так же непредсказуемого Кремля.

А поскольку Вы не понимаете этого, Сэр, я призываю Вас подать в отставку с этого деликатного и важного поста.

Со всей искренностью,

Леонид Финкельштейн

Я оставляю за собой право разослать копии этого письма соответствующим представителям американской администрации.

Comments are closed.

Creative Commons License Original FreeMediaOnline.org content is available under the terms of Creative Commons Attribution-NonCommercial-ShareAlike 3.0 License unless otherwise specified.